Visiting the Hadrian Wall, Northumberland, England

Walk Information:

  • Distance: 5km
  • Duration: 2h
  • Ascent: 100m
  • Level: Easy
  • Car park: Steel Rigg Car Park, Henshaw, Northumberland NE47 7AN, around £3 for the 2h
  • Outdooractive map: here
  • Dog friendly: yes

Veuillez faire défiler vers le bas pour la version française.

I have wanted to visit the Hadrian Wall for a while. The Hadrian Wall was built under the orders of the Roman Emperor Hadrian. The construction of this 73 mile long wall took 6 years (AD 122 to AD 128). This wall was built to protect the Roman Empire in the south from the barbarians Picts of the north (now Scotland). This wall is made up of 300 towers and 80 defensive forts located every Roman mile and protected by 17 fortified camps. The wall became part of UNESCO’s national heritage in 1987. It was the inspiration for George R. R. Martin’s “The Wall” in his work Game of Thrones.

After some internet research and discussions with one of my colleagues, I opted for this one-day itinerary which would allow us to discover this extraordinary place.We started the day with a circular hike of around 6 km which took us on the wall and allowed us to see the famous Sycamore Gap. The Sycamore Gap is known for its sycamore tree which is hidden right in the middle of Hadrian Wall. This tree also appears in one of the main scenes of the film Robin Hood with Kevin Costner. The hike is very beautiful and easy to do. It first climbed up the wall, then followed it for a moment before descending and walking along it to the parking. I really liked the view from the top of the wall as well as the way back which offers a magnificent view of the wall and the sycamore.

Then we went to eat at the Twice Brewed pub. This pub has its own brewery which was perfect for the beer lovers who were with us that day. The food was also very good. Each of the men of our group left with a 12 beers assortment box.

After the pub we set off towards Housesteads Fort which is one of the forts on Hadrian Wall. The ruins of this ancient fort are very well preserved and provide an understanding of the beauty and scale of this site. The fort contained all the infrastructure necessary for the survival of the 800 soldiers living there. Buildings such as the Commandant’s House had the same architecture as Mediterranean houses and were very comfortable for the time. The history of this fort is truly incredible, and the surrounding landscape is also magnificent.

We all loved this day and this short hike made us want to explore Northumberland.

Have you visited the Hadrian Wall?

Cela faisait un moment que je voulais aller visiter le mur d’Hadrian. Le mur d’Hadrian fut construit sous les ordres de l’Empereur romain Hadrian. La construction de ce mur long de 73 miles (environ 117,5 km) dura 6 ans (de 122 après JC à 128 après JC). Ce mur fut construit pour protéger l’empire Romain au sud des barbares Pictes du Nord (actuellement l’Ecosse). Ce mur est composé de 300 tours et de 80 fortins de défense situés tous les milles romains et protégé par 17 camps fortifiés. Le mur entra dans le patrimoine national de l’UNESCO en 1987. Il a d’ailleurs servi d’inspiration à George R. R. Martin pour « le Mur », dans son œuvre Le Trône de fer.

Après quelques recherches sur internet et discussions avec un de mes collègues j’optais pour cet itinéraire d’une journée qui nous permettrait de découvrir cet extraordinaire endroit.

Nous avons ainsi commencé la journée par une randonnée circulaire d’environ 6 km qui nous a fait marcher sur le mur et nous a permis de voir le fameux Sycamore Gap. Le Sycamore Gap est connu à cause de son arbre sycamore qui est caché en plein milieu du mur d’Hadrian. Cet arbre apparait d’ailleurs dans une des scènes principales du film Robin des Bois avec Kevin Costner. La randonnée est très belle et facile à faire. Elle commence par monter sur le mur, puis le suivit pendant un moment avant de redescendre et de le longer jusqu’au parking. J’ai beaucoup aimé la vue depuis le haut du mur ainsi que le chemin du retour qui offre une magnifique vue sur le mur et sur le sycamore. 

Puis nous sommes allés manger au pub the Twice Brewed. Ce pub a sa propre brasserie ce qui était parfait pour les amateurs de bières qui étaient avec nous ce jour-là. La nourriture était également très bonne. Les garçons sont tous repartis avec une caisse d’un assortiment de 12 bières.

Après le pub, nous partîmes en direction du fort Housesteads qui est l’un des forts sur le mur d’Hadrian. Les ruines de cet ancien fort sont très bien conservées et permettent d’appréhender toute la beauté et l’ampleur de ce site. Le fort contenait toutes les infrastructures nécessaires pour la survie de 800 soldats y vivant. Les bâtiments tel que la maison du commandant avaient la même architecture que des maisons méditerranéennes et offraient un très grand confort de vie pour l’époque. L’histoire de ce fort est vraiment incroyable et le paysage environnant est aussi magnifique. 

Nous avons tous adoré cette journée et cette petite randonnée nous a donnée envie de partir à la découverte du Northumberland.

Connaissez-vous le mur d’Hadrian?

11 thoughts on “Visiting the Hadrian Wall, Northumberland, England

  1. I have been to Birdoswald Roman Fort which is on the wall, some years ago now. I would like to explore more parts of the wall though, especially as it has inspired Game Of Thrones! Your photos are fab. X

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