Re-découvrir mon département de naissance Le Gers, France

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J’ai grandi dans le département du Gers et plus précisément dans la ville de Condom qui se situe dans le Sud-Ouest de la France. Ce département est très rural et les activités principales sont l’agriculture, la production de vin et l’élevage de canard. Le Gers est notamment reconnu pour la production de Foie Gras et de l’alcool d’Armagnac.

D'Artagnac et les trois mousquetaires
D’Artagnac et les trois mousquetaires

J’ai quitté le Gers en 2007 quand je suis partis à Toulouse faire mes études à l’université, puis après Toulouse j’ai vécu à Nantes avec pendant ces années là des séjours de longues durées à Perth (Australie) et Barcelone (Espagne) avant de partir vivre en 2014 au Royaume-Uni. Mes retours dans le Gers ont toujours été très rapide juste 2-3 jours pour aller voir ma famille.

Cette année nous avons profité de notre long séjour en France au mois d’Avril/Mai pour aller passer une semaine dans ma famille et montrer à Matthieu et Skye là ou j’avais grandi. Ce fût assez bizarre de revenir après temps d’années et de voir que certains endroits avaient beaucoup évolué alors que d’autres semblaient figés dans le temps. Ma plus grande surprise a été de voir le nombre de sentiers de randonnées balisés qui ont été développé en 15 ans. Ceci fût bien sur super pour Skye qui a adoré explorer la campagne.

Condom

Pendant cette petite semaine, j’ai donc amené Matt et Skye visiter les endroits suivants:

  • La ville de Condom: Aussi connue sous le nom de Condom-en-Armagnac, cette ville d’environ 7000 habitants est la sous-préfecture du Gers. Condom est connue pour le festival de musique “Les Bandas” qui se déroule tous les ans au mois de mai. Ce festival accueille tous les ans des centaines de musiciens et milliers de personnes qui viennent faire la fête dans les rues de la ville pendant 3 jours. La cathédrale ainsi que la fameuse statue de d’Artagnac et des trois mousquetaires crée en 2010 par Zurab Tsereteli sont les principales attractions de la ville. Il est également possible de faire des petites croisières fluviales sur la rivière la Baïse pour découvrir cette partie du Gers.
  • Le village de Larresingle: Non loin de Condom se trouve l’ancienne ville fortifié de Larresingle. Pour entrer dans le village il faut passer par le vieux pont-levis. A l’intérieur de l’enceinte se trouve un petit château, chapelle, musée, restaurants et magasins ainsi que des maisons. En été il y a plein de spectacles médiévaux qui animent ce village.
Larresingle
  • Une randonnée le long de la Baïse et l’Abbaye de Flaran – Le sentier de la Baïse: Le sentier de la Baïse suit les bords de la rivière de Valence sur Baïse à Condom. Nous avons fait plusieurs randonnées le long de ce sentier en le prenant à different endroits. La section entre Valence sur Baïse jusqu’à l’Abbaye de Flaran est très joli. Cette Abbaye cistercienne datant de 1151 est ouverte à la visite (malheureusement ils n’acceptent pas les chiens). Elle contient différente collections d’artistes du 16ème au 20ème siècle comme Cézanne, Picasso, Rubens, Courbet, Rodin. Et organise tout au long de l’année pleins d’activités culturelle. La section du sentier autour de la double écluse de Graziac est aussi très belle.
  • Une randonnée entre Condom et Lagraulet – La voie verte de l’Armagnac: Nous avons fait la totalité du sentier en une journée environ 17km (départ du Collège Saint Exupéry de Condom au village Lagraulet) et même si le sentier est plat Skye et moi en avions assez. La voie verte est assez monotone car c’est plus une piste cyclable du coup la vue n’est pas très ouverte. J’ai préféré de loin le sentier de la Baïse qui avait beaucoup plus de choses à offrir au niveau des vues que la voie verte.

Abbaye de Flaran

J’ai beaucoup aimé re-découvrir ces endroits avec Matt et Skye et je dois avouer que l’office de tourisme a fait beaucoup d’effort pour créer des sentiers de randonnées et voies cyclables qui sont très bien balisés. Cela nous a même donné envie de venir passer plus de temps dans le Gers.

Connaissez-vous ce département de France?

photos of the countryside

I grew up in the South West of France, in a county called Gers and more precisely in a town called Condom. This county is very rural and the main professional activities are related with farming, wine production and ducks farming. Le Gers is especially known for the production of Foie Gras and the Armagnac spirits.

Double écluse de Graziac / Graziac double locks

I left the Gers in 2007 to move to Toulouse for my university studies. After Toulouse, I lived in Nantes and during that time I had the opportunity to live in Perth (Australia) and Barcelona (Spain). In 2014, I moved to Manchester. My visits to my hometown have always been very quick only 2-3 days to visit my family.

However this year we went back for a whole month in France around April/May and we took this opportunity to go to visit my family and spent a bit of time showing Matt and Skye where I grew up. It was strange to be back after so many years and see that some villages and towns had changed a lot while others looked like they were stuck in the past. However, I was surprise by the number of walking paths that have been created in the past 15 years. This was of course amazing for Skye.

House in Condom along the Baïse river

During that week, I brought Matt and Skye to discover:

  • The town of Condom: Also known as Condom-en-Armagnac, this town of around 7000 inhabitants is the second biggest town in the county. Condom is known for its music festival “The Bandas” that happens every years in May. This music festival welcomes hundred of bands and thousand of people partying in the streets during 3 days. The cathedral and the famous statue of Artagnac and the three musketeers created in 2010 by Zurab Tsereteli are also key attractions of the town. Additionally, it is possible to go exploring the area using one of canal boat navigating on the Baïse river.
  • The village of Larresingle: This little village near Condom is an old medieval fortress. A drawbridge welcomes the visitors. Inside the ramparts are a little chapel, museum, restaurants, artisan shops and inhabited houses. Several medieval themed shows are organised during summer.

Larresingle

  • A walk along the Baïse river and Abbey of FlaranLe sentier de la Baïse: this walking path follows the shore of the river Baïse from Valence sur Baïse to Condom. We did several sections of the path, taking it at several places. And the one I liked was the section between Valence sur Baïse and the Abbey of Flaran. This Cistercian abbey built in 1151 is open to the visitors (unfortunately they do not accept dogs). It contains an art gallery with painting dating between 16th and 20th century such as Cezanne, Picasso, Rubens, Courbet and Rodin. Several activities and shows are organised during the year. The section near the double locks of Graziac is also very nice.
  • A walk between Condom and Lagrauletla voie verte de l’Armagnac: we did the whole path in one day, which is around 17km (starting from my old secondary school College Saint Exupery) and even though the path is flat, Skye and I had enough at the end. This path is a bit monotonous as it is a cycle track and there are limited open view on the countryside. I definitely preferred the walk along the Baïse river.
Gers countryside
Gers countryside

I really liked re-discovering with Matt and Skye this part of the French countryside and I have to say that the visitors center did a great job at creating all these walking and cycling paths. Matt even said that he would like to come back and spend more time exploring this french little known county.

Have you been to this part of France?

Visiting Hutton in the Forest Historic House and Garden – Cumbria

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This summer we had some friends from France visiting us for a couple of days and during one of the days they were with us we decided to visit Hutton in the Forest Historic House and Garden.

We paid for the visit of the house and the garden but it is possible to pay to only visit the garden. Dogs are allowed in the garden but not in the house, so Matt had to stay with Skye in the garden, while I was doing the guided tour of the house with our friends.

I have to admit that I wasn’t expecting the house and the garden to be that beautiful. The story of the house is so interesting as it comprises so many different architecture from different areas. Indeed, the house has been extended several times and these difference in architecture are clearly visible from the outside of the building. The house dated from circa 1350 and has been modified six times over the past 600 years giving it its particular appearance. The inside is richly decorated with art, tapestries, lighting and I found the colours used in the different rooms quite modern. Not all part of the house can be visited as Lord Inglewood and his family still live in the house.

The wall garden, guarded by massive iron gates, is also incredible. In summer the colours were so vivid and diverse. It was a pure pleasure to walk in its alleys. The estate contains as well a woodland with a pond.

Have you been to Hutton in the Forest Historic House and Garden?

Cet été, des amis français sont venus nous voir pendant quelques jours et nous avons décidé lors de leurs séjour d’aller visiter Hutton in the Forest Historic House and Garden.

Nous avons acheté les tickets pour visiter le jardin et la maison mais il est possible de juste visiter le jardin. Les chiens sont autorisés dans le jardin mais pas dans la maison donc Matt et Skye sont restés dans le jardin pendant que je faisais la visite guidée de la maison avec nos amis.

Je dois admettre que je ne m’attendais pas à ce que la maison et le jardin soient aussi beaux. L’histoire de la maison est très intéressante car cette maison contient plusieurs type d’architectures provenant de différents siècles. En effet, la maison a été étendu plusieurs fois au cours des siècles et cette différence en architecture est clairement visible sur la façade extérieure. La maison date des années 1350 et a été modifié six fois au cours des derniers 600 ans ce qui lui donne cette apparence si atypique. L’intérieur de la maison est aussi superbe et remplit d’oeuvre d’arts, de tapisseries murales et magnifiques chandeliers. J’ai trouvé les couleurs des peintures et tapisseries de chaque pièce très moderne. Il n’est pas possible de visiter la totalité de la maison car Lord Inglewood et sa famille vivent toujours dans la maison.

Le jardin entouré d’un haut mur en pierre est accessible par de superbes gros portails en fer forgés. En été les couleurs étaient très diverses et vives. Ce fût un régal de se promener dans les allés de ce jardin. Le domaine contient aussi un petit bois et une mare.

Avez vous déjà visité Hutton in the Forest Historic House and Garden?
Gate to enter the garden

Information:

  • Website: https://hutton-in-the-forest.co.uk/
  • Large Car park on site
  • Fees to visit the garden and house
  • Dog friendly: Only in the garden and estate, not autorised in the house
  • Closed during winter months

Discovering the hidden Japanese Garden of Giggle Alley wood – Eskdale Green, Cumbria

Japanese Garden Information:

  • Address: Smithybrow Ln, Holmrook CA19 1UB
  • Woodland Trust Website: here
  • Car park: Free, only space for 4-5 cars
  • Dog friendly: Yes
  • Can be very muddy

Woodland tearoom Information:

  • Address: Santon Bridge, Nr Holmrook, Cumbria CA19 1UY
  • Website: here
  • Dog friendly: Yes but only in the cabin & shop not in the main restaurant.
  • Booking: advised at it is a very small place and it is very busy
  • Car Park: Free, along the road
View over Eskdale valley

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I had told Matt several times that I wanted to visit this Japanese garden and try Woodland tearoom in Santon Bridge, which we finally did last Sunday as the weather was grey with a lot of showers and we didn’t really fancy going for a long walk in that weather.

We arrived around 10h30 at Giggle Alley car park and started our walk by wandering around the little wood taking the direction of the edge of the forest. Leaving the forest, we decided to follow the footpath to see where it has heading. After a couple of minutes, we found ourselves in front of a beautiful viewpoint overlooking the valley of Eskdale green.

After taking some photos of the views, we decided to retrace our steps and go back to the forest to find the Japanese garden.

Skye observing the view

Finally, around a corner of the wood we found the Japanese garden. This garden is very small but lovely. It has several trees, bushes and even a pond with a little bridge. It is so unexpected to find it here in the middle of the wood. A great discovery.

After this little exploration, we stopped for a lunch at the tearoom. The homemade food was great and their cakes were absolutely delicious.

Do you know this Japanese garden?

Cela faisait un moment que je disais à Matt que je voulais aller voir ce jardin japonais et essayer le salon de thé Woodland tearoom à Santon Bridge. Et c’est finalement dimanche dernier, vu que le temps n’était pas terrible et que nous n’avions pas très envie de faire une longue randonnée, que nous sommes allés.

Nous avons garé la voiture à Giggle Alley vers 10h30 et avons commencé par nous promener dans le bois en suivant la lisière. Nous avons suivi le sentier qui sortait du bois pour voir où il menait. Après quelques minutes, nous nous sommes retrouvés en dehors du bois, sur un sentier montagneux qui surplombait la vallée d’Eskdale green et qui offrait de magnifiques vues.

Après avoir pris plusieurs photos, nous sommes repartis en sens inverse pour essayer de trouver ce fameux jardin japonais.

Giggle Alley wood

C’est après avoir tourné dans le bois un petit moment que nous le trouvâmes au détour d’un chemin. Le jardin est assez petit mais très mignon. Il y a quelques arbustes, arbres, plantes et même un petit pond typique des jardins japonais. C’est assez marrant de trouver ce petit jardin au milieu d’un bois et c’était une belle découverte.

Après cette petite exploration, nous nous sommes arrêtés pour déjeuner au salon de thé. Les plats fait maison étaient très bons et les gâteaux étaient délicieux.

Connaissez vous ce jardin japonais?
Japanese Garden